Cómo era Palencia a mediados del siglo XIX

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Quiero que este artículo sea un prólogo del siguiente que estoy preparando que estará dedicado a los grabados de la ciudad de Palencia del siglo XIX. Precisamente buscando material para ese post encontré un vídeo en Youtube de una magnífica maqueta realizada por Alfredo Trigueros Andrés cuya creación ilustra una ciudad completamente diferente a la existente hoy en día, embutida toda ella entre murallas (exceptuando la parte que daba al río, pues este hacía de barrera natural), en la que se sobresalían las iglesias y edificios relevantes ante unas edificaciones pequeñas y rurales que al contrario que en el presente se esconden entre las elevadas urbanizaciones modernas. Ese ambiente rural queda reflejado en las primeras fotografías conservadas de la ciudad a finales del siglo XIX. Así, el censo de población de 1857 refleja que Palencia tan solo contaba con 12.811 habitantes frente a los  81.552 (2.011) de hoy, lo que nos indica que Palencia venía a ser “pueblo grande”.

Plano de la ciudad de Palencia en 1852.

Aspecto general de la ciudad a mediados del siglo XIX.


La ciudad poseía siete puertas, como así lo indica el plano del inicio del post que servían también como cobro de impuestos para entrar en el núcleo urbano. La más importante y la última en desaparecer fue “La Puerta del Mercado”. Es de la única que conservamos fotos de cómo era y espero algún día dedicar un post entero a este monumento.

Puerta del Mercado.

Aunque cueste creerlo los territorios más próximos a la muralla de la Puerta del Mercado sería más tarde el céntrico y conocido “Salón” . A partir de 1840 ya se le conoce como tal: “El Salón de Isabel II”.

Otro acceso a la ciudad relevante eran las “Puertas de Monzón”, pues se trataban de dos, una al otro extremo del Arco del Mercado y que se comunicaba con él atravesando toda la Calle Mayor y otra que daba a los que hoy sería la calle Eduardo Dato, “La calle de la Biblioteca Municipal”. Se encontraba cerca de San Pablo. No se conservan fotografías, pero sí varios grabados que me gustaría incluir en el próximo post.

Imágenes del La Puerta de Monzón.

Otras dos puertas se encontraban en los únicos dos puentes existentes hasta el momento, El Puentecillas y el Puente Mayor. En este último se encontraba una puerta en el mismo puente, como se puede observan en la maqueta, aunque antes de la entrada del Puente Mayor también debió existir otra, pues así lo ilustra un magnífico grabado de un ilustrador inglés.

Los puentes de la ciudad. Destaca entre las edificaciones la Catedral palentina llamada “La Bella Desconocida”.

Detalle de la Puerta del Puente Mayor.

Panorama de la salida de Palencia por la Puerta de Monzón y el antiguo cementerio (Cuadrado verde), hoy en día  el Parque de la Carcavilla.

El vídeo en cuestión:

A finales de los años 60 del siglo XIX, se procederá a la demolición de las murallas debido a la insalubridad que ocasionaban en la ciudad, aunque pronto fueron sustituidas por vallados para que las puertas no perdieran el carácter de recaudadoras de impuestos. Estas últimas fueron siendo derribadas a medida que la ciudad se iba expandiendo.

Fuentes y ampliación de información:

Fondos Cartográficos del Instituto Geográfico Nacional: Mapa de la provincia Palencia de 1852 por D. Francisco Coello y D Pascual Madoz.

Instituto Nacional de Estadística.

Castillos de Palencia: Palencia. Puertas.

Castillos de Palencia: Palencia. Murallas.

Wikipedia: Palencia.

Frutería Procam.

– Libro “Cosas que Pasaron” de Pedro – Miguel Barreda.

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