Cuarenta años de Barrio Sésamo

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Sesame Street (Barrio Sésamo en España) es a día de hoy el programa infantil que más tiempo ha permanecido en antena en toda la historia de la televisión. Fue la semilla de la versión española de Barrio Sésamo, ya que  en su momento se intentó introducir la versión americana  en 1976 en  el programa “Un globo, dos globos, tres globos” fracasando en el intento, así que se optó por  emitir la mitad de los contenidos con personajes y situaciones adaptados a la cultura española. Ha marcado la  infancia de distintas generaciones de países y lugares diferentes. En España es casi imposible encontrar a alguien de mi generación que no recuerde a algunos de los personajes de este programa, un recuerdo entre dos trozos de pan repletos de Nocilla.

Vamos uno por uno: la primera parte del vídeo corresponde a las emisiones de 1979 y el primer personaje que sale es el Caracol Perezgil, aunque rápidamente aparece la Gallina Caponata en cuyo interior se encontraba la actriz, directora y escritora  Emma Cohen y que se casó con el famoso actor  Fernando Fernán Gómez. Su hermana norteamericana se llamaba “Big Bird” y este mismo personaje era llamado en España “Paco Pico”. A continuación llega el reportero más dicharachero, como no podía ser de otra manera, La Rana Gustavo, que en EEUU se llamaba “Kermit the Frog” y en Hispanoamérica “La Rana René”. Las siguientes marionetas que aparecen en escena son los famosos Epi y Blas, una pareja de amigos inseparables que al mismo tiempo eran extremadamente opuestos en su forma de ser. Epi tenía la cabeza similar a una naranja y su voz y personalidad eran dulces, justo lo contrario que Blas cuya cabeza era similar a un limón y su personalidad amarga y gruñona. En los EEUU se llamaban Bert and Ernie y en Hispanoamérica Beto y Enrique.

En 1983 cambiaron los personajes y la Gallina Capotana y el Caracol Perezgil fueron sustituidos por Espinete y Don Pimpón, dos personajes todavía más adaptados a la cultura española. Personalmente esta es la época del programa que recuerdo con más nostalgia. ¿Quién no recuerda esta canción y estas imágenes? (Al final del vídeo aparecen los títulos de crédito del programa)

Espinete era un erizo en cuyo interior se encontraba Chelo Vivares la cuál estaba casada con el ya fallecido y también actor de la serie Juan Sánchez (Chema, el panadero). Espinete fue un personaje inicialmente adjudicado a la versión del programa en Israel como símbolo de su fauna y que no vio la luz por el fracaso en las negociaciones, por lo que se trajo a España tras la petición de TVE a un desbordado de trabajo Kermit Love (diseñador de la Rana Gustavo), para fabricar un nuevo personaje con más carisma para el público español que la Gallina Caponata.

Don Pimpón era el otro personaje imaginario en cuyo interior se encontraba Alfonso Vallejo, que más tarde interpretaría a Astraco en “Los Mundos de Yupi“, el espacio televisivo que sustituyó a Barrio Sésamo.

En el vídeo de esta canción se pueden ver y escuchar a algunos de los protagonistas de esta época del programa. La canción la recordarás seguro…

Además de Espinete, Don Pimpón, y Chema el panadero, estaba también Ana (Isabel Castro), Julián el del Kiosko (José Riesgo), y la familia formada por Antonio, el padre (José Enrique Camacho), su mujer Matilde (Mari Luz Olier) y sus hijos Roberto (Roberto Mayor) y Ruth (Ruth Gabriel).

El 31 de diciembre de 2006 se emitió una gala muy especial para los trentañeros como yo en el que se recordaba la programación infantil de nuestra infancia y cómo no, Barrio Sésamo tuvo un apartado destacado en el que pudimos ver una entrevista muy emocionante a Espinete y a Don Pimpón,  amén de disfrutar de algunos fragmentos inolvidables que resumían perfectamente lo que fue el programa…

…y como sorpresa final, la aparición de Ana y un cambiado Chema.

Para que nos hagamos una idea de lo que fue este programa, solo decir que Juan Sánchez (Chema el panadero) realizó varios trabajos después de Barrio Sésamo en el mundo del cine y del teatro, pero muchos de nosotros no le volvimos a reconocer hasta 20 años después en la susodicha gala. Sin embargo, su fallecimiento el 10 de abril de 2008 fue noticia nacional e información en muchos de los medios de comunicación españoles, muy especialmente en internet. Sin duda, su muerte,  había tocado la fibra de muchas de las personas de mi edad.

Como ya dije, la semilla de todo esto es “Sesame Street” que en cuarenta años de emisión ha dejado imágenes como estas:

PBS / Everett

Entre otras apariciones Ray Charles interpretó “I Got a Song”, con Bert (Blas) y Ernie (Epi) en 1977.

Sesame Workshop / Everett

Bill Cosby fue un invitado frecuente al programa. Apareció en la vigésima temporada con Elmo para cumplir también su vigésima aparición.

Everett

En 1994 El actor australiano Mel Gibson interpretó a Hamlet y hizo un sketch con Telly y un pato que creía que era un ornitorrinco.

Don Emmert / AFP / Getty

En el año 2001 Kofi Annan, el Secretario General de la ONU apaciguó una discusión entre los personajes que se disputaban cantar la canción del abecedario.

Richard Termine / PBS

En 2009 Michelle Obama hizo una aparición en el show. La Primera Dama dijo, “Nunca pensé en estar en “Sesame Street” con Elmo y Big Bird, estaba encantada. Todavía estoy emocionada. Creo que es probablemente la mejor cosa que he hecho en la Casa Blanca. ” Durante su aparición, se habló de la nutrición.

No son las únicas, en este enlace podrás encontrar muchas más.

Espero que el reportaje no haya resultado demasiado “ñoña”, y que no me echéis en cara el hecho de haberme extendido tanto en la versión española, pero es difícil pedírselo a  alguien que ha vivido estos programas la mayor parte de su infancia, cuando solo existían dos canales nacionales y estábamos deseando acabar las clases y zamparnos un buen bocadillo mientras veíamos Barrio Sésamo. Y ya véis, ahora no son pocos/as las personas de mi generación  que compran los vídeos  y dvds para ponérselos a las nuevas que llegan ahora, preocupados por la educación de sus niños o intentando revivir por medio de ellos un tiempo que ya pasado.

Ampliar información:

Barrio Sésamo regresa a TVE treinta años después.

Epi y Blas de Barrio Sésamo.

¿Qué fue de los actores de Barrio Sésamo?

Barrio Sésamo. Búsqueda de imágenes de Google.

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