Especial: Los inicios de la grabación del sonido. Siglo XIX.

Hasta hace muy poco se pensaba que la primera impresión de sonido en un soporte artificial fue gracias a Thomas Alva Edison y su fonógrafo en 1887, sin embargo el jueves 27 de marzo de 2008, se hizo pública una grabación realizada con un aparato patentado por Édouard-Léon Scott de Martinville que recibía el nombre de “fonoautógrafo” y realizada 17 años antes de la del “fonógrafo”, aunque Scott registró la primera 20 años antes. Ni Scott ni otro de los inventores que veremos más delante llamado  Charles Cross podían imaginarse que esas toscas máquinas serían el inicio de una de las mayores industrias del futuro.

¿Qué era el “Fonoautógrafo”?

La idea de Scott era imitar el oído humano para poder realizar una especie de imagen del sonido, así que el aparato en sí consistía en una boquilla por la que entraba un sonido que hacía vibrar una púa metálica a modo de tímpano (ver vídeo) y este realizaba unas líneas sobre papel ahumado enrollado sobre un cilindro que se movía mediante una manivela. Era imposible reproducir el sonido impreso, así que Scott nunca pudo escuchar los muchos registros que realizó, unos con mayor calidad que otros en en lo que se refiere a las líneas impresas, como veremos en las imágenes.

En 1857 Scott registró en el Instituto Nacional de la Propidedad Industrial “Institut National de la Propriété Industrielle” el primer dibujo sonoro de una voz humana a diferentes revoluciones. El audio es irreconocible, pero se trata de la primera grabación del primer sonido de la historia. Para convertir las líneas sobre el papel en audio,  los investigadores californianos, Patrik Feaster y David Giovannoni, realizaron exploraciones digitales de alta resolución y las convirtieron en ondas sonoras utilizando métodos desarrollados para conservar y crear grabaciones antiguas.

Nota para los audios: Si no se escuchan la primera vez, volver a pinchar de nuevo en símbolo triangular del “play”.

En 1859 Scott registra de nuevo en el Instituto Nacional de la Propidedad Industrial otra fonoautógrafía de lo que parece ser un diapasón emitiendo un sonido a 435 Hz. Es la primera grabación de un sonido reconocible de la historia.

– La primera grabación de voz humana reconocible de la historia fue en 1860. Scott registró a alguien cantando un extracto de la canción popular francesa “Au Clair de la Lune” el 9 de abril de 1860, y depositó los resultados en la Academia de las Ciencias en 1861. La existencia de un rastro de calibración del diapasón permite compensar la velocidad de grabación irregular del cilindro accionada por una manivela. La hoja contiene la línea de principio del segundo verso.
En este vídeo se puede escuchar el sonido de la melodía y a continuación la melodía grabada por un soporte moderno, ya que como es de esperar, su calidad es muy pobre. Mientras tanto vizualizaremos imágenes del fonoautógrafo y del papel en cuyo surco se encuentra la melodía.

Solo el audio:


Más imágenes:

1863: Como curiosidad , existe una historia de la que nunca se ha demostrado su veracidad de que Scott grabó la voz del mismísimo Abraham Lincoln en la Casa Blanca.

Nota: En esta dirección encontraréis documentos muy valiosos para investigación sobre el fonoautógrafo.

1876: Emile Berliner inventó el micrófono.

Berliner vio en la “U.S. Centennial Exposition” un teléfono de los laboratorios Bell y se puso a trabajar para mejorarlo. La Compañía Telefónica Bell se sorprendió gratamente de la mejora y le compró su patente por 50,000 $.

– El 30 de Abril de 1877 el polifacético Charles Cross envió un sobre a la Academia de Ciencias de París para registrar su “Paleófono”, un aparato capaz de reproducir un sonido previamente grabado. Estaba basado en el hecho de que una vez realizados unos surcos en relieve por el temblor de la púa metálica, esta podría vibrar de nuevo y de la misma manera al volver a pasar por ellos, o lo que es lo mismo, reproducir las ondas impresas. Nunca pudo materializar su idea por falta de dinero y también porque lo despreció frente a otras invenciones suyas que consideraba más relevantes.

En 1877 Edison realiza la primera grabación de voz con su “Fonógrafo”, un dispositivo cilíndrico con varias capas de láminas de estaño, en la que se almacenaba la información (aunque su perduración era escasa) en surcos. Para ello utilizó el poema “Mary has a little lamb” (Mary tiene un poco de cordero). Su importancia es enorme pues se trataba del primer artilugio capaz de reproducir los audios registrados.

Aquí tenéis imágenes de la patente de Edison:

Y este fue el primer surco sonoro grabado con su fonógrafo en el que se escucha el poema “Mary has a little lamb”.

– En 1878 Charles Batchelor registró esta fonoautógrafía para Thomas Edison, el cuál fue contratado para estudiar el ruido desagradable producido por el Ferrocarril Metropolitano Elevado en la ciudad de Nueva York. Adaptó uno de sus fonógrafos de papel de estaño para dibujar una onda sonora lateral legible. Parece que el extracto presentado aquí comienza y termina con golpes de prueba entre las cuáles se observan tres muestras de ruido de tren real. Son los primeros sonidos registrados de América. Note que las fluctuaciones de afinación son debidas en parte a la velocidad de la grabación irregular. ( Personalemnte no escucho a penas nada).

En 1881 Alexander Graham Bell, decepcionado porque la oportunidad de ser pionero registrar un sonido se le había ido de las manos y aprovechando que Edison estaba ocupado con la investigación de la luz eléctrica decidió mejorarlo en sus laboratorios Bell donde su primo Chichester Bell y el físico Charles Sumner Tainter trabajaron en dicho cometido. Fruto de la colaboración  serán los primeros discos de corte lateral.

Tainter comenzó a realizar estas grabaciones de corte lateral (él las llamaba en zig-zag) el 9 de julio de 1881 a partir de sus estudios fechados en 21 de marzo. Los experimentos tuvieron que ser suspendidos, reanudándose en septiembre. Para que su patente no cayera en manos de Édison decidió introducir sus trabajos en una caja sellada y dejarla en el sótano de Smithsonian Institution. Además crearon la “Asociación Laboratorio Volta” para ser propietarios de sus patentes. En la imagen posterior se puede leer “Este fonograma se hizo 8 de noviembre de 1881”. Finalmente la caja se selló el 20 de octibre de 1881.

El 28 de octubre de 1937 se pudieron escuchar por primera vez los sonidos grabados en 1881 a la cual no pudo asistir Charles Sumner Tainter, el único de los tres co-inventores que vivía. Los sonidos que se escucharon fueron: “T-r-a — t-r-a –Hay más cosas en el cielo y la tierra, Horacio, de lo que se soñó en su filosofía – T-r-a. Soy un graphophone y mi madre era un fonógrafo. ”
El Smithsonian tiene un disco anterior de cobre electrochapado depositado el 28 de febrero, 1880 (NMAH # 312119), pero no está identificado.

En 1885 nace el “Graphophone” (Grafófono) que reproducía los primeros discos de cera de corte lateral inventados en 1881 capaces de almacenar hasta seis grabaciones largas.

El 8 de noviembre de 1887 Emile Berliner patenta su “Gramófono”.

1888: Pero volvamos a Edison que se enojó al enterarse de la utilización de su invento por parte de los laboratorios Bell y perfeccionó su gramófono  “Clase M” en una sesión maratoniana de 72 horas, el cual gozaba de un pedal como el de las máquinas de coser antiguas que servía como motor. El grafófono de laboratorios Bell no pudo competir con estas mejoras y tuvieron que ser reciclados para sus ejemplares mejorados del “tipo K”.

Los “clase M” de Edison fueron fabricados hasta 1890 y estos ya funcionaban a través de una batería que alimentaba el motor que hacía mover el cilindro, pero su altísimo precio (225$ siendo el salario medio aproximado de 40$ almes) provocó que sus ventas fueran escasas.
Fonógrafo de “clase M” 1890:

– Dos grabaciones, entre otras, podemos encontrar datadas en 1888 por Edison:
Thomas Edison hablando con Mr Blaine. Wax Cylinder. Transcripción de un fragmento:
“Uh, now, Mr. Blaine, as you’ve been nearly around the world, I — we’ll go to Milan. Milan we’ll go to, uh, Rome . . . and then to, uh, Bombay.

Israel en Egipto de Georg Friedrich Händel. George Gouraud, un empleado de Edison realizó esta grabación el 29 de junio de 1888 en el Crystal Palace de Londres.

En esta dirección podréis escuchar las primeras grabaciones que Edison y su compañía realizaron con su fonógrafo. (1888.1889)

– Fue también en 1888 a noviembre de 1894 cuando Emile Berliner mejora su gramófono patentado en 1887, introduciendo novedades muy importantes como era la lectura horizontal de discos de goma dura vulcanizada con los cuáles era posible su producción en masa a partir de un ejemplar original de Zinc, evitando que el músico tuviera que interpretar la melodía en cada copia (o colocar varios fonógrafos en cada sesión ) como se hacía hasta ahora. Este primer ejemplar (master) se realizaba superponiendo sobre el zinc una capa de cera. A continuación se marcaban los surcos del registro sonoro en los cuáles la aguja iba retirado la cera y dejaba al descubierto el metal. Seguidamente se le aplicaba un producto que corroía el zinc dejando los surcos oxidados y las otras zonas a salvo gracias a la protección de la cera. Por último se retiraba la cera. Otra ventaja sobre los cilindros era la duración de su conservación, ya que las marcas del cilindro de cera se deformaban pronto debido al paso de la aguja. Los primeros fueron grabados en 1894 (escuchar audio) y tenían 5 pulgadas de diámetro, un tamaño experimental, aunque en noviembre aparecieron los primeros de 7 pulgadas con un tamaño estándar. Estos no gozaban de una buena calidad sonora y no se introdujeron masivamente en el mercado.

Este audio etnográfico pertenece a una publicación de Berliner del 5 de julio de 1894 llamada “Ghost Dance:  Commanche”.

La melodía que viene a continuación es de sobra conocida, aunque cuando Berliner publicó el 7 de abril de 1898 todavía no era el Himno de los EEUU. La letra fue escrita por Francis Scott Key (1779-1843) siguiendo la música de la canción inglesa” To Anacreon in Heaven”. Se convirtió en himno nacional en 1931. 70 rpm, mono.

En esta dirección podréis encontrar y escuchar una lista extensa de audios grabados por Berliner en diferenes épocas.

En 1895 los laboratorios Bell contratacan con su Grafófono tipo K, el primero con una batería que alimentaba un motor eléctrico. Su incomodidad para colocar el cilindro y su alto precio (150 $) provocaron que sus ventas fueran escasas y no fue hasta finales del mismo año, con la llegada del tipo N a 40$, cuando el grafófono consiguió ventas. Aún así es muy difícil encontrar un ejemplar. Por cierto, la vista no te engaña, estaba provisto de auriculares, aunque el sonido no se transmitía por electricidad, sino por el aire de dentro de los tubos.
Grafófono 1895:

Los cabezales de reproducción y grabación:

1898 Valdemar Poulsen patenta en Dinamarca y más tarde en los EEUU el “Telegráfono”, la primera grabadora de sonido magnética (analógica) y de paso el primer contestador automático, que realmente era para lo que fue concebida ya que Poulsen buscaba solucionar el problema de escuchar las llamadas recibidas en ausencia del usuario. Llevaba un micrófono que convertía las ondas sonoras en variaciones de voltaje (señales eléctricas) en un hilo de acero imantado donde quedaban recogidas las variaciones magnéticas (el cable metálico fue sustituido más tarde por una tira flexible cubierta de partículas imantadas). Si se querían escuchar las ondas registradas el altavoz convertía las variaciones magnéticas del cable metálico en sonido.
Estas son las imágenes del primer grabador analógico de la historia:

Y esta es una voz grabada con el telegráfono correspondiente a la voz del emperador Franz Josep de Austria en la exposición de París de 1900.

A partir de esta época estos curiosos inventos serán la base de una de las industrias más importantes del siglo XX y del XXI, la industria discográfica, pero eso lo contaré más adelante, cuando tenga más fuerzas y ganas de hacerlo.

Y hasta aquí la primera parte donde hemos repasado la grabación del sonido en el siglo XIX, quisiera pediros que señalárais en los comentarios o en el foro cualquier incorrección o error que hayáis podido observar en el monográfico y espero que hayáis disfrutado de lo que para mí ha sido un tema curioso y apasionante.

Fuentes y ampliación de contenidos:

Archive: 78 RPMs & Cylinder Recordings

Audioannals: Patents 1877 – 1900

Clubdetango: El fonógrafo vs el gramófono.

Coleccionfb: Primeros registros.

Coleccionfb: Emile Berliner  (1851-1929) Inventor del Gramófono.

Collectionscanada: The 78-rpm 7-inch Berliner Series

Elgramoforo: Queréis oír las primeras grabaciones magnetofónicas?

Eltamiz: Inventos ingeniosos – El fonógrafo.

Elviajedeargos: La prehistoria del sonido.

Es.wikipedia: Charles Cros.

Es.wikipedia.org: Gramófono.

En.wikipedia: Phonograph.

Fayerwayer: Descubren primera grabación histórica de la voz humana.

Firstsounds: First Sounds.

History.sandiego: Emile Berliner and the Gramophone.

History.sandiego: Magnetic Recording History Pictures.

History.sandiego: Charles Sumner Tainter and the Graphophone.

Img.lx.it: Cronologia da Gravação de Som.

Inventors: The history of the gramophone.

Loc: Recorded Sound Reference Center.

Loc: Emile Berliner and the birth of the recording industry.

Mostfreebies: The Star Spangled Banner (Sousa’s Band)

Nytimes: Researchers Play Tune Recorded Before Edison.

Pbs: Edison recordings

Redorbit: Experts Uncover World’s Oldest Recording

Sololiteratura: Historia de un vencido.

Wikipedia: Gramófono.

Wikipedia: Valdemar Poulsen.

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