Las posibilidades de un gran terremoto frente a la costa de Sumatra siguen siendo grandes

Las posibilidades de un gran terremoto frente a la costa de Sumatra siguen siendo grandes según un grupo de investigadores de terremotos dirigidos por los científicos del Tectonics Observatory en el California Institute of Technology (Caltech).
Sus resultados fueron publicados en la prestigiosa revista Nature.

El devastador terremoto de magnitud 9,2 que se produjo frente a la costa occidental de Sumatra el 26 de diciembre de 2004 que generó un tsunami letal en todo el Océano Índico tuvo lugar en una zona de subducción, donde una placa tectónica se sumerge debajo de otra creando una zona propensa a los temblores.

Es esa zona de la subducción atrajo el interés del equipo de Caltech. La actividad sísmica ha continuado en la región desde el acontecimiento 2004. ¿Pero han sido los terremotos más recientes capaces de aliviar los siglos anteriores de acumulación de tensión sísmica?

“Sí… y no. Tomemos, por ejemplo, una zona justo al sur del terremoto del 2004, donde un terremoto de magnitud 8,6 golpeó en 2005 (Esa misma zona también ha sido el escenario de un gran terremoto en 1861). El terremoto de 2005”, dice Avouac, “hizo un buen trabajo al aliviar la zona de las tensiones que se habían creado desde 1861. Esto significa que deben pasar algunos siglos antes de que otro gran terremoto fuera probable en la zona.

Lo mismo no puede decirse, sin embargo, de la zona cercana a las Islas Mentawai, una cadena de alrededor de 70 islas frente a las costas occidentales de Sumatra e Indonesia. Esta también ha sido afectada por grandes terremotos en el pasado (un 8,8 en 1797 y un 9,0 en 1833). Más recientemente, el 12 de septiembre de 2007, sufrió dos terremotos en sólo 12 horas: en primero de magnitud 8.4 y, a continuación otro de 7.9″.

Estos terremotos no sorprendieron a los investigadores ya que han estado durante mucho tiempo midiendo anillos de crecimiento de coral para cuantificar el patrón del lento levantamiento y hundimiento de la zona de las Islas Mentawai. El resultado de la tensión acumulada entre las placas con el tiempo podría desencadenar grandes terremotos.

Pero ¿se alivió toda la tensión en 2007? Según Ali Ozgun Konca, uno de los autores del artículo, solo se ha liberado una cuarta parte de la tensión para compensar la acumulada durante los dos siglos pasados.

“En la secuencia de terremotos en 2007 el deslizamiento de las placas fue irregular, y no liberó toda la tensión que había acumulado”. Afirmó Jean-Felipe Avouac director del Tectonics Observatory y otro de los autores. “Es lo que llamamos una ruptura parcial”, añade Avouac. “Aún hay tensión suficiente para crear otro gran terremoto en esa región”.

Fuente y ampliación de contenidos: Physorg. (Inglés)

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