Los perros débiles y de edad avanzada podrían volver a recuperar la juventud mediante una tecnología que podría ser aprobada el próximo año.

Los perros débiles o viejos podrían ser inyectados con un inhibidor genético que les permitiría correr como si fueran cachorros, con una tecnología que podría ser aprobada por el próximo año.
El Prof Lee Sweeney, de la Universidad de Pensilvania, ha promovido la investigación en la tecnología de transferencia génica, un campo en el cuál son manipulados, apagados o substituidos los genes con funcionamientos anormales.

Hace diez años creó los “Mighty Mouse” (poderoso ratones) en el laboratorio con los músculos enormes y larga esperanza de vida. Ahora afirma que los experimentos en perros han sido tan acertados que prepara al mercado los tratamientos para los propietarios de animales domésticos envejecidos en los EEUU. “Ahora estamos en las etapas finales de conseguir todas las aprobaciones para ofrecerlo a través de clínicas veterinarias como tratamiento para intentar mejorar la vitalidad en los perros domésticos. Esperamos comenzar el próximo año la era de la mejora genética en perros.”
A los perros se les inyectaría en el hígado de un inhibidor de que desconecta el gen que produce la miostatina, una proteína que inhibe el crecimiento muscular en los animales y los seres humanos.
El tratamiento ha pasado ensayos del laboratorio, pero las autoridades reguladoras ahora están discutiendo si los perros tendrían que ser sostenidos en cuarentena después del tratamiento, debido a riesgos posibles si los seres humanos entraron en el contacto con su basura después del procedimiento.

La esperanza de los científicos es que la misma tecnología se pueda utilizar en seres humanos, para tratar serias enfermedades genéticas tales como distrofia muscular. Los ensayos humanos en terapia de génica han hecho frente a los problemas derivados de los riesgos de introducir nuevos genes en las células o no interferir con otros genes que no están siendo manipulados, que podrían inducir al cáncer. Además el sistema inmunológico podría quedar suprimido, aumentando el riesgo de infecciones y enfermedades.

El Prof Lee Sweeney asegura que son varios los atletas los que se han puesto en contacto con él y que rechaza cada semana para mejorar su condición genética, lo que llevaría a otro de los grandes problemas de esta tecnología: el dopaje genético.

Fuente y ampliación de la información: Telegraph. (Inglés). Vía: Digg.

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