Predicción de caras a partir de genes.

Imagina que tras un crimen se pudieran determinar algunos rasgos de la cara del desconocido delincuente gracias a los restos de ADN encontrados.

Esta sería una de las aplicaciones a las investigaciones de un aquipo de científicos de la Penn State University liderado por Mark Shriver. Dicho equipo ya ha dado con algunos genes, seis en concreto que parecen influir en los rasgos faciales. También sugieren que las diferentes partes de la cara están influídas por diferentes genes.

Los rasgos faciales son sorprendentemente hereditarios (no hay más que mirar fotografías de padres, madres e hijos) pero se sabe muy poco todavía a cerca de las variaciones genéticas. El equipo se ha centrado fundamentalmente en los efectos genéticos en la forma de la cara utilizando 254 muestras de poblaciones afroamericanas cuyos antepasados eran de África y Europa Occidental. Los investigadores excluyeron individuos con ascendente de Asia oriental o la ascendencia de nativos americanos en el estudio para simplificar su análisis.

“Hay tantos poblaciones humanas diferentes en todo el mundo y tanta cantidad de variaciones en los rasgos faciales”, advirtió, “que puede llevar décadas para describir y entender todas las variaciones normales humanas”. Sin embargo, Shriver está convencida de que los investigadores pueden recoger suficiente información de utilidad para los forenses en los EE.UU. en los próximos años.

Para saber más:

– Genomeweb: Penn State Team Unraveling Genetics Behind the Human Face.
– Scienceblogs: Predicting faces from genes.

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